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Lutte contre le sort des chevaux sauvages aux États-Unis

Lutte contre le sort des chevaux sauvages aux États-Unis

Il y a un siècle, quelque 2 millions de chevaux galopaient librement à travers les plaines d'Amérique du Nord - des créatures sauvages et fières qui se sont depuis longtemps intégrées à l'image nationale américaine. Maintenant, les défenseurs des chevaux sauvages accusent les États-Unis de tourner la tête vers l'animal majestueux qui a nourri sa croissance prodigieuse.

Un nouveau plan fédéral prévoit une réduction radicale de la taille des troupeaux de Mustangs et de Burro sauvages dans les forêts et les parcs nationaux d'environ 40 000 à 2 700 animaux. Les agences gouvernementales disent que la réduction est nécessaire pour empêcher une surpopulation destructrice de chevaux. Mais les critiques affirment que la décision du gouvernement vise à apaiser les éleveurs commerciaux, qui utilisent les terres pour un pâturage bon marché - ils sont facturés 1,35 $ par mois pour suffisamment de pâturages pour nourrir une vache et son veau pendant un mois.

"Il coûte plus cher de nourrir une gerbille", a déclaré Ginger Kathrens, un cinéaste indépendant qui a raconté la vie des chevaux sauvages dans la chaîne de chevaux sauvages de Pryor Mountain à la frontière du Montana et du Wyoming. Elle a contesté l'affirmation de l'industrie du bétail selon laquelle une population de chevaux en plein essor épuise l'approvisionnement alimentaire des vaches. Ses films montrent des chevaux qui traînent sur une parcelle montagneuse de forêt pour se nourrir et boire loin en amont du bétail. Aucun des deux n'a dérangé l'autre, a-t-elle dit.

Impossible de tuer des chevaux sauvages

En vertu de la Wild Wild-Roaming Horse and Burro Act adoptée en 1971, le gouvernement ne peut pas tuer les chevaux sauvages. Au lieu de cela, il finance des programmes d'adoption pour des animaux plus jeunes et plus adaptables, mais le succès à en placer suffisamment en dehors de leur environnement d'origine a été limité, selon les défenseurs des animaux.

Selon la Doris Day Animal League, les chevaux plus âgés qui ne sont pas considérés comme adoptables sont emmenés dans des «installations de détention à long terme», où ils peuvent être enfermés pendant des années, qui a critiqué les politiques du gouvernement dans un rapport cinglant intitulé «Managing for Extinction». "

La Ligue affirme que la réduction de la population de chevaux sauvages et de burro en éliminant les animaux les plus jeunes et les plus sains affaiblira le patrimoine génétique des races et accélérera leur extinction. "Vous avez besoin de 150 chevaux, au minimum, pour avoir un bon programme d'élevage, en termes de viabilité génétique à long terme", a déclaré Liz Clancy Lyons de l'organisation.

Le gouvernement dit que les troupeaux sont trop gros

Les organismes gouvernementaux qui supervisent les réserves de faune fédérales affirment qu'ils n'ont pas d'autre choix que d'élaguer les populations de chevaux et de burro. Les troupeaux augmentent de 20% chaque année et finiront par mourir de faim, a déclaré le Bureau fédéral de la gestion des terres dans un récent rapport.

Le BLM, qui administre certaines des terres publiques du pays, est responsable de la plupart des chevaux et burros sauvages du pays. Le US Forest Service administre également des terres avec des chevaux sauvages et des burros, mais sa superficie est beaucoup plus petite.

À moins que les troupeaux de chevaux ne soient taillés, il y aura une «concurrence malsaine pour un fourrage limité», des menaces pour d'autres animaux en voie de disparition dans la réserve et une aggravation des «conflits existants avec les utilisateurs des terres publiques (récréatives, culturelles, élevage)», le BLM rapport déclaré. Un médicament contraceptif infaillible pour les chevaux n'a pas encore été perfectionné.

Le Fonds pour les animaux affirme que le plan de réinstallation enverra de nombreux chevaux à des propriétaires adoptifs qui pourraient être plus intéressés par leur valeur commerciale que par leur bien-être, a déclaré Andrea Lococo, coordinatrice de Rocky Mountain pour l'organisation des droits des animaux.

Chevaux vendus aux abattoirs

En 1997, l'Associated Press a rapporté que des milliers de chevaux adoptés par le BLM avaient été vendus à des abattoirs, l'agence en perdant 32 000. Depuis lors, le BLM insiste sur le fait qu'il a resserré son contrôle des candidats à l'adoption, mais les critiques ne sont pas convaincus.

Larry Bryant, écologiste national au U.S.Forest Service, a déclaré que l'agence et le BLM travaillent dur - et de bonne foi - pour équilibrer les besoins concurrents. "Ce que nous essayons de faire, c'est d'ajuster le nombre total d'animaux pour que tout le monde soit satisfait", a-t-il déclaré.

Au moins une sauveteuse de chevaux sauvages, Linda Laurila, qui dirige le Rescue Ranch and Sanctuary à Whitney, en Arizona, soutient le plan du BLM, affirmant que même les animaux emmenés dans des installations de détention du BLM, comme le sien, s'en sortent mieux que sur des terres qui peuvent ne les soutiens pas. «Ils aiment la nourriture régulière et ils sont bien pris en charge. Là-bas, ils vont juste se détériorer et mourir '', a-t-elle déclaré.